Playoffs NBA 2018 : les joueurs africains à suivre !

par / Aucun commentaire / 19 avril 2018

La saison régulière de la NBA est désormais terminée et nous sommes actuellement au cœur du premier tour des playoffs. Des playoffs qui ont rarement été aussi ouverts, en particulier à l’Est en raison de nombreuses blessures de joueurs majeurs, mais aussi des joueurs qui entament ces playoffs à court de forme. L’occasion pour WANA de vous proposer sa sélection des joueurs africains à suivre durant ces phases finales.

Toronto Raptors : Serge Ibaka

L’Espagnol d’origine congolaise est devenu une figure emblématique du basket africain mais aussi mondial au fil des années. Cette saison Serge Ibaka a disputé 76 matchs sur les 82 de son équipe en saison régulière avec en moyenne 12 points et 6 rebonds. Son équipe Toronto a fini première à l’Est de la saison régulière avec un record de 59 victoires pour la franchise emmenée par Demar Derozan et Kyle Lowry. Les Raptors mènent déjà 2 – 0 dans la série face aux Wizards de Washington et font partie des grands favoris à la finale à l’Est. Ibaka aura brillé lors du match 1 avec 23 points au compteur et 12 rebonds. Titulaire dans le 5 de départ des Canadiens, Ibaka apporte des deux côtés du terrain et s’est parfaitement intégré au collectif des Raptors supérieurs à Washington malgré John Wall. Si les Raptors veulent aller au bout, ils auront sans nul doute besoin de toutes leurs forces. Et le Congolais en fait partie.

Milwaukee Bucks : Giannis Antetokounmpo

Désigné comme étant le successeur de LeBron James et étant un des meilleurs joueurs de la ligue, Giannis Antetokounmpo se doit de franchir un cap cette saison avec Milwaukee. Le Grec originaire du Nigeria doit être le leader de son équipe durant les playoffs et sortir vainqueur de son opposition face aux Celtics de Boston, diminués par les blessures de ses 2 joueurs majeurs Irving et Hayward. Si Boston était l’équipe favorite à l’Est au début de la saison, ce n’est plus le cas aujourd’hui et c’est aux Bucks d’en profiter. Mené 2 à 0 dans cette série, Milwaukee n’a plus le droit à l’erreur et s’apprête à enchaîner à domicile. Ce match 3 va être déterminant dans la suite de la série. Si Giannis affiche des stats de MVP à tous les matchs (35 points 13 passe décisive au match 1, 30 points 9 passes décisifs au match 2), ce n’est pas le cas de ses coéquipiers qui vont devoir élever le niveau de jeu, en particulier en défense pour ne pas sortir par la petite porte.

Indiana Pacers : Victor Oladipo

Les saisons s’enchaînent mais ne se ressemblent pas pour Victor Oladipo, et le joueur originaire du Nigeria réalise sa meilleure saison depuis son arrivée en NBA. Jugé irrégulier après des débuts prometteurs à Orlando et un passage mitigé à Oklahoma, Oladipo est aujourd’hui pleinement épanoui chez les Pacers de l’Indiana et le joueur nous montre tout l’étendue de son talent, notamment lors du match 1 remporté à l’extérieur par Indiana face au Cavs de Cleaveland de LeBron James. Oladipo finit le match à 32 points 6 rebonds et 4 assists. Si Indiana était amenée à sortir Cleveland, dernier finaliste de la NBA, les Pacers deviendront des vrais prétendants à l’Est mais méfiance : le King s’est réveillé lors du deuxième match remporté de 2 points avec 46 points et 12 assists pour ce dernier. Tout reste à jouer dans cette série qui est pour le moment la plus intéressante de ces playoffs.

Philadelphie Sixers : Joel Embiid

Après des années de galère pour les Sixers et pour Embiid, cette saison a été celle du renouveau pour la franchise et de la confirmation pour le Camerounais. Une saison régulière ponctuée par une qualification en playoffs, un événement pour la franchise habituée ces dernières années à jouer les fonds du classement. Ce renouveau, Philadelphie le doit à ses jeunes Ben Simmons, la révélation de cette saison et Joel Embiid toujours plus impressionnant. Si les blessures les épargnent, ces deux-là sont amenés à former un des duos les plus dominants de la ligue lors des prochaines saisons. Embiid est absent de ces playoffs pour le moment et on espère son retour du coté des Sixers avant la fin de la série contre Miami. Pour le moment, les deux équipes sont à égalité et on espère du coté de Philadelphie que le retour du prodige camerounais fera pencher la victoire pour les Sixers.

Houston Rockets : Clint Capela

Le joueur d’origine congolaise et angolaise ne cesse de surprendre par sa progression depuis son arrivée en NBA et ne cesse de s’affirmer comme un des pivots les plus dominants de la ligue en étant titulaire dans la meilleure équipe de la saison régulière, les Houston Rockets. Dans l’ombre du duo Chris Paul – James Harden, Clint Capela n’en reste pas moins indispensable. Preuve en est avec ses « doubles-doubles » récurents, notamment lors de ce premier match des playoffs qu’il termine avec 24 points et 12 rebonds. Les Rockets sont les favoris au titre final en compagnie des Warriors de Golden State. Si Houston veut venir à bout de l’ogre Golden State, ils auront besoin de toutes leurs forces et notamment de l’impact de Capela à l’intérieur. Houston mènent déjà 2 à 0 face à Minnesota et le sweep (quatre victoires consécutives) est pressenti.

Mention Spéciale : Al – Farouq Aminu (Portland Trail Blazer) et Gorgui Dieng (Minnesota Timberwolves)

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